原來Quad進步到如此境界!Quad Z-2配Artera Solus一體機試聽

來源:u-audio 發布者:郭漢丞 版權:轉載

把Artera Solus與Z-2送作堆,是非常合拍的組合!Quad不簡單,從講究的用料、耗費成本的音箱音箱制作工法,到自家鋁帶高音,可說是相同價位帶當中,C/P值最高的產品,想找平價好聲,就從Quad下手吧!

許久沒有聽到英國Quad的器材了,大部分時間編輯部會客氣地把最貴的音響器材,保留給總編評論,但是這對Quad Z-2雖然不算昂貴,卻是Quad旗下的高階音箱,代理商送來Artera Solus一體機搭配,希望能呈現Quad簡潔又好聲的時尚走向,所以編輯部就把這套“平價旗艦極簡系統”排給我寫了。

動圈式音箱越來越多

我對Quad的記憶,還停留在靜電音箱的時代,1960~70年代Quad ESL 63獨特的“點音源”靜電音箱設計,風靡了上一代的音響迷,直到現在,Quad依然有靜電音箱,但只有ESL-2812與ESL 2912兩款,而他們開發動圈音箱的努力更多,S系列大大小小總共有5款音箱,更高階的Z系列則有4款音箱,兩款書架Z-1與Z-2,兩款落地Z-3與Z-4,加起來是4款音箱,兩個動圈式音箱系列加起來,產品數量遠勝過ESL靜電音箱。

或者我們可以這么說,靜電音箱是Quad的歷史傳奇,ESL只是延續其光榮傳統,但是新世代的Quad,已經將發展重點擺在傳統動圈音箱了。

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Quad自家開發設計制造的鋁帶高音

但是動圈式音箱在市場上的對手那么多,Quad如何勝出?答案是鋁帶高音(Ribbon Tweeter),而且是平價化的鋁帶高音。Quad自家制作的鋁帶高音,首度在2015年推出,平價化的S系列,可說是采用鋁帶高音的音箱當中,價格最為平易近人者,較晚推出的Z系列,雖然售價高了些,但是其所使用的鋁帶高音,增加了鋁帶的長度,讓高頻延伸與能量進一步提升,Z-2所使用的就是高階Quad鋁帶高音單元。

鋁帶高音在設計原理上,因為發聲面積遠大于傳統半球形高音,所以可以再生更充沛的高頻能量,其頻率響應也更好,而Quad所設計的鋁帶高音,采用自家開發的特殊三明治結構鋁帶振膜,所以可以耐受大功率的驅動。觀察Z-2所使用的鋁帶高音,長度是S系列的兩倍,性能更好自不在話下。

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可是,如果鋁帶高音性能比傳統半球形高音好,為什么沒有取代半球形高音?原因就是制作成本高昂,鋁帶高音組裝的過程,仰賴人工的地方多,不容易自動化生產,所以,在平價的音箱上面,我們很少能看到鋁帶高音,原因就是成本考量,而Quad是第一家成功地讓鋁帶高音平價化的廠家,他們不光是高階Z系列使用鋁帶高音,連入門的S系列也用上了。

中低音振膜采用玻璃纖維復合材料

至于Z-2的中低音單元振膜,采用玻璃纖維材質,取其質地輕盈、剛性高且內阻高等特性,去除振膜材料本身的染色。中低音單元懸邊采用Double Roll雙懸邊設計,這樣的設計感覺有點復古,像是老號角音箱搭配的中低音單元,大多采用雙重皺褶的懸邊,讓中低音單元的反應速度更快,Z-2的中低音單元懸邊采用復古工法,用意應是追求快速反應的中低頻,不過原廠的資料只說,雙懸邊設計可以避免長期使用后,懸邊產生變形破裂,目的是為了強化耐用度,倒是和我想的有些不同。

當我第一次搬動Z-2,打算在U-Audio編輯部開嗓試聽時,讓我大吃一驚的不是Z-2的設計,而是Z-2的音箱做工。咦?鋼琴烤漆不是常見的工法嗎?有什么好吃驚的?Quad的鋼烤一樣維持相同的高水準,同價位音箱的鋼琴烤漆,很少有人能追上Quad的水準,但是Z-2最令我驚訝的是全水滴造型的弧面音箱,我把音箱搬出來,雙手環抱Z-2安放在音箱架上面,每一處漂亮的箱體弧線,讓我無法想像究竟Z-2的音箱,究竟是怎么組裝起來的?

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想不懂究竟怎么組裝Z-2

一般水滴造型的音箱,大概是從音箱箱體兩側,拉出漂亮的弧線,然后收在音箱背后圓弧的尾巴,可是Z-2連音箱頂板都是弧線,這讓前、后、左、右都出現了弧線,這么一來,音箱箱體究竟要怎么切割,才能大部組裝為音箱底胚?除了底板之外,幾乎每一塊都要拉出弧線,CNC要怎么車?當我知道Z-2的參考售價是120,000元時,更是吃驚,這么難做的音箱箱體,怎么定價才十二萬元?

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Quad之所以會如此“合理定價”,我想原因之一是原廠認為Quad要走普及路線,太過昂貴的售價,會嚇跑消費者,他們寧可賣多一點音箱,利潤少一點也沒關系。第二個原因應該是IAG集團的資源充足,旗下擁有Quad、Wharfedal、Mission、Audiolab、Luxman、Castle、FKCO……等品牌,其中就有四個音箱品牌,如果共用生產資源,就能有足夠的產能來降低單位成本。所以,愛樂者千萬不要看到Z-2“相對合理”的售價,就認為人家偷工減料,Quad靠國際音響集團的資源整合,提升生產效率,才能使用最好的鋁帶高音與玻璃纖維振膜中低音單元,來做出高C/P值的Z-2。

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Artera Solus設計難度高

代理商迎家送來搭配的Artera Solus,則是相當精致的一體式全能機,或者,您可以把它當作是Artera Play全能數字訊源,里面再加入后級擴大機,變成Artera Solus綜合擴大機。原本Artera的搭配組合,是用Artere Play加上Artera Stereo,而現在把兩部機器合體,但受限于機器箱體容積,Artera Solus不能塞入140瓦(8Ω)的功率,所以其功率只有75瓦,而對一般家用來說,除非您每次都要開到掀屋頂的音量,或是常要和鄰居比拼音量大小,吵到警察找上門,不然75瓦的功率已經很實用了。

Artera Solus的工業設計,與Artera Play和Artera Stereo相似,都是由80年代便在Quad的資深設計師Rodney Mead,帶領團隊操刀設計,工業設計的風格走黝黑、簡單路線,不過在Artera系列這三部機器當中,我認為Artera Solus最為困難,因為Artera Solus的機箱大小,根本與Artera Play多功能CD唱盤一模一樣,而原本Artera Play里面的線路就已經很復雜了,現在還要加入每聲道75瓦的后級,簡直是不可能的任務。

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依然是Quad招牌Current Dumping放大線路

好吧,您可能會猜,那放Class D后級模組,應該就可以了吧?Class D的電能使用效率超高,應該不會造成供電太大的負擔,這樣變壓器的體積就不需要放得太大。錯!Quad最出名的放大線路,就是“Currunt Dumping Technology”,把Class A與Class AB兩種放大線路的優點結合,兼顧功率輸出的線性與推力,所以,Artera Solus必須裝上300 VA的環形變壓器,還要加上大尺寸濾波電容,提高供電余裕度。但是,Artera Solus的機箱不能比Artera Play大,兩者要共用機箱,您就知道技術難度有多高了。

還好,設計難度只有塞入后級,吸入式CD承盤、DAC、數字介面、藍牙接收等等,還有PCM與DSD的雙重支持,Artera Play已經全部開發完成,直接拿來用就是了,而且因為共用機箱,外觀設計也不用重做,只要想著如何擠出空間,把75瓦的Current Dumping放大線路塞進去就是了!

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但是Quad的技術團隊為什么是后來才設計Artera Solus?而不是與Artera Play與Artera Stereo一起推出?我玩了機器才有感覺。Artera Play與Artera Stereo是“配成雙”的產品開發計畫,假如是新用家,兩部機器配對,好聲又有高級感,而且價格具備相當好的市場競爭力,對那些擁有后級的人,可以單買Artera Play當多功能數字訊源,而Artera Stereo單獨賣也有賣點,十萬元以內買到250瓦(4Ω)大功率后級,C/P值絕對夠高。

可是兩部機器到了市場上,肯定有人會希望Quad乾脆讓兩部機器合體,做出像瑞士刀那樣多功能無所不包,而且可以建構最簡單的“兩件式音響系統”,所以Quad只好想盡辦法,把兩部機器合而為一,所以Artera Solus推出的時間比較晚。

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后發先至的超高C/P值

雖然推出較晚,但我相信Artera Solus的市場競爭力絕對夠,就像孫子兵法里面所講的“后發先至”,分體式設計的Artera Play與Artera Stereo,有其市場需求的時空背景,可是對于入門音響的人,或者是抱著“我想簡單擁有好聲音”的人來說,Artera Solus只需要一部機器,搭配一對音箱,就能聽CD,還可以用手機無線串流,多樣化的數字輸入與輸出端子,可以搭配電腦、電視,甚至機上盒與網絡,一部Artera Solus就能整合所有音響大小事,絕對是“簡單享受”的美夢。

對于寫音響評論的人來說,聽Artera Solus與Z-2,更是輕松愉快的事情。Artera Solus多重?11.84 公斤,我還是得雙手并用才能搬,但比起經常面對30 公斤起跳的綜擴,Artera Solus真是輕松??!那Z-2呢?每聲道9 公斤,還是要兩手搬,但是一個人就能搞定,大部分我試聽的音箱,都要拜托編輯部同仁一起搬,我自己沒辦法搞定,但是Artera Solus與Z-2,大伙兒別麻煩了,我自己來就好。

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僅有兩個按鍵的極簡設計

當我把Artera Solus與Z-2輕松地在U-Audio編輯部妝好,準備拿CD放入Artera Solus時,這才注意到機器上面幾乎沒有按鍵。Artera Solus面板只有兩個按鍵,最右邊是電源開關,吸入式CD開口旁邊是CD進退鍵,左邊則是工作狀態顯示屏幕。把CD輕輕推入Artera Solus的CD吸入口,機器平順又寧靜地吞下CD,然后呢?傻眼,我不知道要按什么鍵了?乖乖回去箱子里拿出遙控器,裝上電池,幾乎所有的功能都要靠它,假如遙控器丟了,或者壞了,那該怎么辦?

唉,Quad才沒像我這么笨,人家的顯示屏幕就是觸控屏幕,叫您像使用iPhone或Android那樣,手指在觸控面板輕松撥弄就好了,不用動到遙控器。我呢?直到代理商來收機器,我才質問他們,為什么全部都要靠遙控器設定,代理商才告訴我,Artera Solus用的是觸控面板,原來是我搞了個大烏龍,而不是Quad操控介面有問題。所以,有機會在音響店看到Artera Solus,別像我這么傻去找遙控器,手指撥弄一下就可以操作Artera Solus了。

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沒注意到音量上限設定開啟

其實,我聽Artera Solus與Z-2的過程,干下的蠢事還不只這一樁。當我找出遙控器,隨手播放帕爾曼的“電影琴聲”,Artera Solus的音量開到50,就像蚊子叫一般,放膽按下音量鍵,一路跳到70,音壓出來了,但還是不夠大聲,管弦樂的飽滿程度還不夠,整體還是輕松聽的音量。不行,音量要開更大,推到75,好一點,但還是不夠,拼命按著音量增加鍵往上催,音量顯示停在80不動,到底了。

80?到底了?就像汽車引擎轉速操到紅線區了?但是音量并不大???難道這是75瓦的天限?還是Quad太保守,不希望擴大機操壞音箱?其實80的音量我還可以接受,聽起來舒服,可是爽度還不夠,但在我腦袋里盤旋的問題是:“究竟是Artera Solus的驅動力不夠?還是Z-2太難推?”我當時認為是Z-2太難推,因為標示效率為84 dB,只比LS 3/5a的83 dB好一點點,可是推到紅線區的Artera Solus,并不會出現失真、破音,完全沒有令人不悅的聲音,我猜想Quad就是保守,不要讓Artera Solus出現過度操駕的失真,所以音量只做到80。

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還好有人糾正錯誤

就這樣,我聽了好一段時間的Artera Solus與Z-2,幾乎都開到80的最大音量,直到迎家音響彭先生來收器材,我跟他說Z-2太難推了,就連Quad自家的Artera Solus,也只能到舒服聆聽的音壓,沒辦法爆棚。彭先生檢查了一下機器,他一樣按著遙控器的音量鍵,一路推到80,然后跟我說,最大上限是100,可能誤開了音量限制功能。然后,彭先生用觸控屏幕,逐層選單切換,果然,音量限制功能設定在80,他把音量設定開到底,最大音量輸出是100,重新開機,Artera Solus就能展現“大聲公”的威力了。

這下輪到我要應變了,因為我一直用80來聽Z-2,也誤會Artera Solus了。在試聽過程中,我用過其他擴大機,雖然功率大約都在100瓦左右,都能讓Z-2發揮出足夠的音壓,都比Artera Solus,所以我一直以為Artera Solus做得太保守,結果是我錯了,所以我請彭先生在辦公室等一下,我再把幾張CD聽過,這才能寫Artera Solus與Z-2的試聽報告。

75瓦驅動Z-2沒問題

一次試聽爆兩個烏龍,我好多年沒犯這樣的低級錯誤,但出來江湖混,總是要還的,該給Artera Solus與Z-2的公道,總是要給的。就先講電影“Tricycle”原聲帶吧,用80的音量聽,大概就是隔靴搔癢的音量,聽起來舒服,卻少了沖擊力,沒辦法感受強弱對比龐大的錄音,但推到90,那就是不一樣的光景,Z-2的中低頻活了起來,勁道威猛,即便比不上落地音箱的游刃有余,但以書架音箱來說,已經很猛了!可以再操嗎?可以,推到100聲音就變粗了,所以,90~95應該是極限了。

Artera Solus接近極限來推Z-2,音量有多大?大概是夜半時分聽個十分鐘,保證鄰居會打電話找警察來關切的音量,您就知道有多威猛了。所以,本來我以為Quad設計Artera Solus的輸出太保守,結果是我自己設定錯誤,Current Dumping放大線路稱霸數十年,強勁的驅動能量絕對不是虛名,人家可是功力深厚的大內高手,只是我的招數不夠厲害,沒把絕招給逼出來啊。

原來Quad進步這么多

所以,寫稿的時候,我看試聽過程的筆記,Artera Solus與Z-2的聆聽感受,都要略為加權,尤其是低頻,Z-2雖然是書架音箱,但是已經算是中型尺寸的書架音箱,而不是像LS 3/5a的小型書架音箱,其中低頻能量不可小覷,是很接近小型落地音箱的書架音箱。還有,當我聽帕爾曼的“電影情緣”時,第一印象就是“原來Quad已經進步到如此境界了啊”!

早年玩Quad的Current Dumping大電流后級,常覺得出力雖大,但聲音有點粗,可是用Artera Solus來推Z-2,一點都不粗,而是細致又高貴的中高頻光澤,我想那是Quad自家設計的鋁帶高音,幫了擴大機一把,而且還沒調整擺位,音質音色的鮮活度與光澤,便已經吸引耳朵注意,也是拜鋁帶高音超寬闊的聲波擴散性所賜。幾首音樂聽過,擺位略為調整,把音箱的間距收到2公尺左右,聆聽位置距離音箱也差不多是兩公尺,用接近正三角形的擺設近場聆聽,把Z-2的聲音定位抓出來,就可以好好享受音樂了。

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士別三日、刮目相看

安坐在聆聽位置,聽帕爾曼的“電影情緣”,我喜歡電影“女人香”的探戈舞曲,開場低音提琴低沉的撥弦,小提琴激昂地拉出探戈熱情的旋律,低音部用撥弦用力回應,隨后進入優美的主題旋律,搖曳生姿,在Z-2上面,中高頻的清甜通透,尾韻帶有些許華麗感,這樣的小提琴真是漂亮,心里面想著的是,能把小提琴唱得這么美,拔尖毫不吃力,Z-2真的只賣12萬嗎?相隔好一段時間沒有接觸Quad,原來士別三日,真的不得不刮目相看,進步真多。

雖然Z-2只是書架音箱,但尺寸比一般書架音箱要大,算是中大型的書架音箱,所以中低頻段不僅乾凈有力,也能榨出下盤的勁道。譬如我聽電影“Tricycle”電影原聲帶的主題曲,低頻段的能量感,并沒有讓人覺得差一口氣的遺憾,而是有著飽滿且力道充足的低頻。當然,因為我犯下機器設定的低級錯誤,Artera Solus只開80的音量,喂不飽Z-2的低頻,一直要到迎家彭先生來收機器時,幫我把設定的錯誤修改過來,這才用力操Z-2,聽見Z-2飽滿夠力的下盤勁道。

聽弦樂是Z-2的強項,我想舉吉爾夏漢的“梁祝小提琴協奏曲”為例,這首中國風味濃厚的小提琴協奏曲,在小提琴Solo獨奏的技法上,有別于西方小提琴家習慣的拉奏方法,多了許多滑音,還有模仿二胡聲韻的變化,用Artera Solus搭配Z-2來聽,吉爾夏漢拉奏時刻意揣摩中國風味的小提琴技法變化,細節聽得很清楚,不管是細微地滑音轉折,或者是入弓出弓的力度變化,都讓小提琴多了一分二胡味。

還有,在“梁?!钡闹黝}旋律中,小提琴Solo開始的樂句唱完,主題反覆時是中提琴拉奏,然后小提琴才接手,中提琴與小提琴的音色差異,Z-2很清楚地表達出來,中提琴的音色比小提琴濃郁,共鳴的樂器形體也比較大,而小提琴的音像收得比較緊,音色更為明亮,“梁?!敝黝}如此安排,讓小提琴與中提琴在兩次主題演奏時,交錯出現,那小提琴就是祝英臺,中提琴就是梁山伯,在配器里面藏著故事敘述的功能,而能夠把小提琴與中提琴音色,清楚呈現其差異,聆聽者更能全心投入音樂當中,更能被音樂所感動。

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C/P值超高的極簡兩件式組合

把Artera Solus與Z-2送作堆,是非常合拍的組合,Artera Solus用極簡的線條、極少的控制按鍵,搭配機器頂部的防塵玻璃,對比Z-2圓潤豐滿的音箱箱體,極簡的兩件式音響組合,就算當作客廳的擺飾也很漂亮,不過配備鋁帶高音的Z-2,最美的地方就是輕松、飄逸又柔美的中高頻,不需要開太大的音量,鋁帶高音就能重現豐富的音樂細節,高頻泛音的圓滑開闊,在這個價位帶,能夠輕松展現如此豐富的音樂性,Quad不簡單,從講究的用料、耗費成本的音箱音箱制作工法,到自家鋁帶高音,可說是相同價位帶當中,C/P值最高的產品,想找平價好聲,就從Quad下手吧。

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器材規格
Quad Z-2
型式:2音路2單元低音反射式書架音箱
單元:90x12mm 絲帶高音×1,175mm 玻璃纖維振膜中低音×1靈敏度: 84 dB (1W @ 1m)
阻抗:8Ω(最低阻抗:4.6Ω)
頻率響應:50 Hz - 20 kHz (+/-3dB)
低音延伸:45Hz (-6 dB)
分頻點:3.4 kHz
箱體容積:15 公升
尺寸:421 mm×243 mm×329 mm
重量:9 kg
參考售價:120,000
Quad Artera Solus
型式:兩聲道全功能數字訊源兼綜合放大器
DAC芯片:ESS ES9018 32bit DAC
輸出電平:(1kHz) 0 - 2.5 Vrms (PRE Outputs)0 - 5 Vrms (Balanced Outputs)
左右聲道音量平衡:±0.02dB (1kHz)
頻率響應:20Hz-20kHz(-0.2dB ,1kHz)
總諧波失真:<0.002% (20Hz-20kHz)
USB輸入取樣率:44.1kHz, 48kHz, 88.2kHz, 96kHz, 176.4kHz, 192kHz, 384kHz DSD64, DSD128, DSD256
數字輸入: 2×Optical TOSlink,2×RCA (DIG1, DIG2)
數字輸出: 1×Optical TOSlink,1×RCA (DIG)
輸出功率:75瓦(8Ω)
總諧波失真:<0.009%(100W,1kHz)
頻率響應:20 Hz~ 20kHz
訊噪比:110 dB
尺寸:320×320×105 mm
重量:11.84 公斤
參考售價:89,000元

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